¿Qué es el síndrome metabólico?

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El síndrome metabólico es considerado actualmente una pandemia mundial, la más fuerte del siglo XXI hasta la fecha. Afecta especialmente a los países desarrollados donde la actividad física diaria es baja y el consumo de alimentos ultraprocesados está al orden del día, al alcance de toda la población y a unos precios más económicos que otros alimentos más naturales y saludables. No obstante, estas no son las únicas causas de dicha pandemia.

 

En este artículo, explicaremos qué es el síndrome metabólico, haciendo especial referencia a sus causas y a los factores de riesgo que aumentan la posibilidad de tenerlo. También hablaremos sobre la importancia de la prevención y de los posibles problemas derivados de dicho síndrome.

 
 

¿Qué es el síndrome metabólico?

 
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El síndrome metabólico es un conjunto de enfermedades de carácter leve que los expertos en salud denominan “factores de riesgo”. Se considera que una persona tiene síndrome metabólico cuando tiene tres o más de los siguientes factores de riesgo:

     

  • Hipertensión arterial.

  •  

  • Excesiva grasa abdominal.

  •  

  • Niveles de glucosa (azúcar) en sangre altos.

  •  

  • Niveles de triglicéridos en sangre altos y niveles de colesterol sanguíneos irregularidades (HDL bajo, LDL alto…)

  •  

Alerta:
Es considerado como una pandemia mundial, ya que, según la IDF (Federación Internacional de la Diabetes), se estima que un 25% del total de la población adulta padece dicha enfermedad, lo que supone más de 1000 millones de personas en todo el mundo.
 
 

¿Cómo se diagnostica?

 
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Hay diferentes formas para poder diagnosticar el síndrome metabólico y establecer los límites de los factores de riesgo. La más utilizada por los equipos sanitarios es la que marca la OMS:

     

  • La hipertensión arterial se considera cuando tenemos valores superiores a 140/90 mmHg.

  •  

  • La grasa abdominal se calcula mediante la fórmula del índice de cintura/cadera (perímetro de la cintura (cm) / perímetro de la cadera (cm). En hombres se considera exceso de grasa abdominal valores superiores a 0,9 y en mujeres superiores a 0,85.

  •  

  • Los niveles de colesterol se consideran irregulares cuando el colesterol HDL (colesterol bueno) son inferiores a 35 mg/dl en hombres y a 40 mg/dl en mujeres.

  •  

  • Los niveles de triglicéridos se consideran altos cuando superan los 150 mg/dL.

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  • Los niveles de azúcar altos se consideran cuando la persona tiene más de 110 mg/dl en ayunas y a la vez más de 140 mg/dl dos horas después de comer.

  •  

Si una persona presenta 3 o más factores de riesgo se considera que padece síndrome metabólico.
 
 

¿Qué pasa si sufrimos síndrome metabólico?

 
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Como hemos visto, el síndrome metabólico no es una enfermedad por sí sola sino que es una agrupación de distintas enfermedades. Es por eso que sufrir síndrome metabólico no afecta de forma directa a la salud de quienes lo padecen (más allá de la afectación que tengan las enfermedades que provoquen dicho síntoma), sino que afecta de forma indirecta aumentando la posibilidad y la probabilidad de padecer otras enfermedades más graves como diabetes mellitus tipo II, enfermedades cardiovasculares como obesidad, enfermedades circulatorias como formación de coágulos o infartos.
 
Es por eso, que el síndrome metabólico más que ser una enfermedad por sí sola, es un “aviso” para quienes lo sufren, alertando de un problema de salud grave inminente y de posibles futuras afectaciones que podrían llegar a causar la muerte por cualquiera de las enfermedades mencionadas anteriormente.
 
Se considera que una persona que tiene síndrome metabólico respecto a una persona sana, tiene entre 2 y 4 veces más posibilidades de sufrir alguna enfermedad cardiovascular o circulatoria grave y 5 veces más posibilidades de padecer diabetes mellitus tipo 2.

 
 

Factores que aumentan la posibilidad de sufrir síndrome metabólico:

 
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Como hemos visto en el artículo ¡Cuidado con el sedentarismo!, la baja actividad física es uno de los principales causantes del síndrome metabólico ya que, llevar una vida sedentaria afecta negativamente a los niveles de colesterol, azúcar y triglicéridos en sangre, a la vez que a la regulación de la presión arterial.
 
Otros factores que influyen en el desarrollo de este síndrome son:
 

  • Consumo de alimentos con alta carga de azúcares y grasas (ultraprocesados).

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  • Fumar.

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  • Beber alcohol regularmente.

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  • El factor genético (hay personas que tienen los niveles de colesterol, triglicéridos o la presión arterial ligeramente más alta producida por factores genéticos).

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Además, la edad, aunque por sí sola no aumenta la posibilidad de sufrir dicho síndrome, se ha visto relacionada con la incidencia de esta enfermedad. El síndrome metabólico es más frecuente en personas adultas de más de 45 años que en niños, aunque cada vez hay más niños que lo padecen.

 
 

La importancia de la prevención:

 
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Como hemos visto, el síndrome metabólico nos alerta de posibles futuras enfermedades graves. Es muy importante ser conscientes que las acciones que tomamos en nuestro día a día, repercuten de forma directa en nuestra futura salud.
 
Es por eso que, para disminuir la incidencia de síndrome metabólico en la sociedad, hay que empezar a prevenirlo en los niños, fomentando las actividades físicas desde que son pequeños y cuidando su plan nutricional.

 
 

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SOBRE EL AUTOR

Pau Garcia López

Pau Garcia LópezMi nombre es Pau Garcia López. Siento un gran interés por el mundo de la nutrición y en especial, por los efectos de los alimentos en nuestro organismo. Estudié el grado superior de dietética y al terminarlo me uní a la comunidad de BePMF, de la cual, actualmente formo parte. Me considero una persona que le gusta estar enterado de las últimas noticias, investigaciones y estudios sobre este campo. Y siempre con la idea: Si eres lo que comes, ¿qué te gustaría ser?

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